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いびきは危険?いびきに潜む脳卒中のサインとは

西野 精治

医学博士/米国スタンフォード大学医学部精神科教授

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医学博士/米国スタンフォード大学医学部精神科教授/スタンフォード睡眠・生体リズム研究所所長/日本睡眠学会睡眠医療認定医/株式会社ブレインスリープ 最高経営責任者(CEO), 最高医療責任者 (CMO)/Jornal Sleep編集委員/著書:スタンフォード式最高の睡眠 など多数

日本における死因の上位を占めるといわれている脳卒中。その脳卒中といびきには、因果関係があるということをご存知ですか?普段から非常に大きないびきをかいているという人は、脳卒中のような重篤な疾患を引き起こす可能性があるので十分に注意しましょう。

【約4分でわかる本記事の要約動画】
※音声あり

 

命にもかかわる「脳卒中」とは

私たちの脳には非常にたくさんの血管が走っており、それらの血管が脳に必要な酸素や栄養を供給しています。この血管が破れて出血したり、詰まったりしてしまうことで起こる病気を「脳卒中」と呼びます。

脳卒中を大きく分けると脳の血管が詰まる「脳梗塞(のうこうそく)」と、脳の血管が破れて出血する「脳出血」に分類できます。脳梗塞・脳出血のいずれも、麻痺、言語障害、意識障害などの症状が現れます。そして最悪の場合は死につながる可能性もある、非常に恐ろしい病気なのです。

脳卒中の患者数は現在約150万人にものぼるといわれており、がんや心臓病と並んで日本における死因の上位を占めています。

 

いびきで脳卒中のリスクが増加

いびきは単純に睡眠中に大きな音を出して周囲に迷惑をかけるだけでなく、重症化すると睡眠時無呼吸症候群を引き起こす危険性があります。

この睡眠時無呼吸症候群は、さまざまな疾患の発症リスクを高めるというデータもあり、特に脳卒中といった脳血管系そして心血管系疾患のリスクを大きく増加させることが知られています。

睡眠時無呼吸症候群が脳卒中の危険因子ですが、まれに脳卒中が原因となっていびきが続発するというケースもあります。一刻を争う緊急事態です。

 

こんないびきは危険サイン!

いびきの発生と同時に以下のような現象がみられる場合は、脳卒中によっていびきが引き起こされている可能性があるため早急な措置が必要です。

・刺激を与えても目を覚まさない…脳卒中によって意識を失っているため。
・痙攣している
・チェインストークス呼吸が起こっている
・いつも以上に大きないびきをかいている…脳卒中による身体の運動機能の麻痺、筋弛緩に伴い舌根沈下が起こり、より大きないびきが生じるため。

チェインストークス呼吸とは、小さい呼吸から大きな呼吸に変化した後、10~20秒程度の呼吸停止が起こり、その後も同様に無呼吸→呼吸再開が反復するという周期をくり返す状態です。一周期は30秒~2分程度のことが多いそうです。

 

脳卒中になりやすい人の特徴は?

いびきに限らず、高血圧症や糖尿病などの生活習慣病は脳卒中の発症リスクを高めます。仕事のストレスや過労も脳卒中の発症リスクを高めるため、忙しい働き盛りの人も注意が必要です。加齢に伴って血管の硬化(動脈硬化)が進行している高齢者は、血管が破けたり詰まったりしやすくなるため、脳卒中の発症リスクは若い年代以上に大変高くなります。

年代に限らず最も脳卒中の発症リスクが高いのは、不摂生な食生活を続けている生活習慣病患者です。塩分が多い食事や高カロリーな食事が中心となっている人、過度の飲酒をしている人は危険です。

脳卒中の発症リスクは30代から高まるといわれているので、30代以降は自分の血圧や体調を知り、塩分控えめの健康的な食生活を心がけましょう。リラックスできる趣味を持ったり、適度な運動をしたりするのもおすすめです。定期的に脳ドックを受診して、脳の健康状態を把握しても良いでしょう。

 

気になる症状や異変があればドクターに相談を

いびきには脳卒中のように命にかかわる疾患が潜んでいる可能性もあるため、「たかがいびき」とあなどらず、気になる症状や異変があればドクターに相談してみましょう。

若くして脳卒中を発症した知人がいますが、脳卒中後の検査で睡眠時無呼吸症候群であったということが判明したケースが何例かあります。若くて、活動的で、仕事もバリバリこなす様な時は、睡眠障害にも無頓着で、知らず知らずのうちに睡眠時の無呼吸による血管の異常や高血圧により、突然破綻をきたすこともあります。睡眠時無呼吸症候群は、多少の知識のあるベッドパートナーであれば容易に気づく疾患です。取り返しがつかなくなる前に本人も家族も注意しましょう。

 

もし本人が違和感を感じているのであれば、すぐに医療機関で医師に相談することをオススメします。

ただ自分一人ではなかなか気づけないことが多いです。

そういう方は以下のサイトで、睡眠時無呼吸症候群のチェックをしてみましょう!

 

▼睡眠専門外来のチェックリスト

 

(Writer: SleepediA編集部)

隠れ睡眠負債チェック

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スタンフォード大学 医学部精神科教授 西野精治 先生

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スタンフォード大学 医学部精神科教授 西野精治 先生

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ときどき寝不足になるときはありますが、ほぼほぼ、良い睡眠がとれていると言えます。ただ、仕事が忙しくなったり、ストレスがたまるとぐっすり睡眠ができないことが増えるかも。意識して、ぐっすり睡眠ができる環境を整えるようにしましょう。

スタンフォード大学 医学部精神科教授 西野精治 先生

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スタンフォード大学 医学部精神科教授 西野精治 先生

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睡眠負債がある状態

睡眠不足が続いて、かなり「睡眠負債」を抱えています。そもそもぐっすり睡眠できる環境が整っていないのかも。脳もカラダも悲鳴をあげている状態と言えます。自分がなぜぐっすり睡眠できないのか、原因を探って、改善策を実践してみましょう。

スタンフォード大学 医学部精神科教授 西野精治 先生

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破産寸前の状態

「睡眠負債」を抱えすぎ、破産寸前です。あなたの健康を害する前に十分休息をとってください。

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